vrijdag, december 15, 2006

Brains & Hands

After a basketball game last week I had the pleasure to meet Andre Varma, CEO of Multimedia Professionals (www.mmpsd.com). MMP is a software development company. They are working with an appropriate business model; 'brains' over here and 'hands' over there (Bangalore, India). I talked with him about the pro's and con's of offshore outsourcing. Offshoring is mainly management problem/challenge. MMP tackled this problem by starting their own office in India; local management, 50 developers (expecting soon to be with more than 70).
I asked his opinion on the fact that a lot IT companies, that I know, are outsourcing to Eastern Europe instead of India. Varma thinks that in the long term, this isn't a good idea, East European countries will soon be part of the European Community and then the price will be nearly the same as in other European countries. 'Maybe they're 15% cheaper, but that isn't enough to withstand competition'. I think that could be the case, but this raises another issue; when a large amount of East european developers are entering the market, they become a critical mass and ultimately setting (a lower) price. More and more, companies are demanding that a sufficient part of the project must be outsourced offshore (or near-shore) and they want to know the margins made by he contractor. In the near future will this also be the case in smaller projects. The only value we (as West European countries) can add is innovation, entrepreneurship, being smarter and Management/control. Because 'Hands' will convert to 'brains' and therefore 'our brains' have to become smarter.

Labels: , , , ,

zaterdag, december 09, 2006

How to start up!!

I'm preparing a start up, lauching is sheduled on the 1st of january 2007. The company is called wowww! It's a Java technology company and thusfar we've contracted 5 senior developers. People I meet frequently, ask questions like;
What is your product?
What is your unique selling point?
What makes your company special?
What makes your company different (from others)?

I really put a lot of effort trying to convince others of the unique qualifications, the speciality of wowww! Feeling discomfort in trying, I stopped to persuade or to convince! Why? It's not relevant YET!!

When you start a new company you have to address a lot of issues/problems/challenges AND you must do this in a logical order;
ABOVE all you need a strong mission because this is the spirit and the heart of the business. You need a great team with excellent talent and great leadership.

FIRST, you need cash flow.
SECOND, you must have clear and effective sales and marketing communications.
THIRD, although you must have a great team, to many companies are people-dependent instead of system-dependent. You need systems that work efficiently.
FOUR, clear en tight legal documents and agreements to close deals quick and efficient (knowing when to say 'yes' and knowing you'll earn more money with saying 'no').
AT LEAST, you need a great product. But notice that the product is the smallest section.

A lot of start ups work the other way around (starting with their product); most of these companies are bankrupt at the time the've defined their unique product.

WOWWW!
Our mission is to establish leadership within the field providing and servicing Java technology. We want to be MOST committed and to be the BEST (relationship & quality leadership).
We've got a great team; experienced and strong believers that they, as a team, can make a difference. In a way we're all leaders; We've got the best of breed in the field of Java, Open Source and related technologies and frameworks. Managerial skills and entrepreneurial spirit and a good trackrecord of successful ventures.

We've got the people, we've got great equipment and we want to go to the top and to enjoy the trip.

to be continued!!

Labels: , , ,

vrijdag, december 08, 2006

Alles 1.0, 2.0 en 3.0

Het versiebeheer heeft het afgelopen jaar aan populairiteit flink terrein gewonnen;
Life 1.0, 2.0 (en 3.0?)
Web 1.0, 2.0 en 3.0
Publishing 1.0 en 2.0
Search 1.0, 2.0 en 3.0
Globalisering 1.0, 2.0 en 3.0 (Friedman)

Life
Rick Karlgaard's boek Life 2.0 beschrijft het proces van meer kwaliteit van leven door en hard een carriere op te bouwen EN genieten van een landelijke 'stressvrije' omgeving. Hij voorspelt dat 'talent' in toenemende mate kiest voor leven (i.p.v. 'alleen' werk). Dit heeft demografische gevolgen; bijvoorbeeld de snelst groeiende IT-sector bevindt zich in North Dakota ('s winters is het hier 20 graden onder nul, gemiddeld!!)

Web
Web 1.0 is data-georienteerd en gericht op zenden. Binnen Web 2.0 staat user generated content centraal. En Web 3.0 is gericht op het verbeteren en verrijken van het proces van Web 2.0.

of

Web 1.0 heeft betrekking op een 'one way' informatie tussen machine en gebruiker. Web 2.0 heeft betrekking op een dialoog en de verrijking die resulteert in meer relevante content. Web 3.0 heeft betrekking op een machine-machine interactie waarmee het proces van verrijking en het relevanter maken van content efficienter verloopt.

Publishing
Publishing 1.0 is zender georienteerd. Publishing 2.0 is naar mijn mening nog steeds zender georienteerd, echter met dit verschil dat iedereen publisher is. Publishing 2.0 verschaft de tools waardoor een ieder uitgever kan zijn (blogger, sixapart ed.). In feite vertoont Publishing 2.0 veel overeenkomsten met Web 2.0 (eigenlijk zie ik helemaal geen verschil).

Search
Search 1.0: zoeken op basis van text (trefwoord).
Search 2.0: Social Search, naast zoeken op basis van tekst wordt de relevantie als wegingsfactor meegegeven. Deze relevantie wordt grotendeels bepaald door het 'netwerk effect' (bijvoorbeeld het aantal sites dat naar een bepaald contentitem verwijst).
Search 3.0: Contextual search gaat een stap verder. De relevantie van de zoekresultaten wordt bepaald door 'het geheugen' van de desktop (client). Het feit dat contextual search nog geen grote vlucht genomen heeft, heeft alles te maken met privacy kwesties.

Hoe dan ook, naar mijn mening is 3.0 het domein van de 'applicatie'. 1.0 was tekst (informatie), 2.0 is interactie en 'smart design' en 3.0 is software. Als elke computer een onderdeel is van het netwerk ("the computer is the network") wordt oude discussie weer relevant; niet elke applicatie hoeft per definitie een webapplicatie te zijn.

Ik ben benieuwd wanneer de subversies hun intrede gaan doen;
Life 1.5 van mensen die dromen van het platteland maar in de stad blijven wonen en in het weekend naar de country rijden om daar te gaan fietsen/wandelen. Dan heb je ook nog de vaiant Rich Life 1.5; deze mensen hebben een tweede huis op het platteland.
Web 2.5, omdat we nog niet gedefinieerd hebben wat Web 3.0 is of daar nog geen algehele consensus over hebben.

Zo, ik ga nu maar eens naar Second life, kijken of er al een Web 4.0 paviljoen is.